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É verdade que os gatos brancos têm problemas de audição?

Gato branco

Provavelmente já ouviste em algum momento que “gatos brancos com olhos azuis são surdos”, certo?

E com isto temos a certeza de que já te questionas-te (especialmente se o teu gato tiver estas características) se é verdade e, em caso afirmativo, porquê.

Embora não se possa dizer que todos os gatos brancos são surdos, é verdade que existe uma forte relação entre esta cor e a surdez.

Portanto, não podemos dizer que “todos os gatos brancos são surdos”, mas podemos dizer que muitos deles são, especialmente se eles também têm olhos azuis. Tendo isto em mente, é altura de perguntar

Porque isto acontece aos gatos?

Explicamos de uma forma simples: Os gatos brancos podem ter esta cor por três razões genéticas:

  1. Por ser um gato albino, sem cor.
  2. Por ter o gene S (que gera as manchas brancas) na sua expressão máxima (digamos que o seu pêlo seria uma grande mancha branca).
  3. Por ter o gene W, que é chamado de Branco Dominante.

Nos dois primeiros casos, não há relação entre a cor do gato e uma possível surdez, mas os gatos cujo branco obedece ao gene W dominante estão associados à surdez, especialmente quando têm olhos azuis ou de cores desiguais (nesse caso, costumam ter surdez no ouvido correspondente ao lado do olho azul).

Porquê? Tudo se deve ao efeito que o gene W tem sobre elementos chamados melanócitos. Estes são responsáveis, no período embrionário, por dar cor ao cabelo e, em parte, por dar cor ao olho. Um mau funcionamento dos melanócitos faz com que o cabelo não seja colorido (e, portanto, permaneça branco) e que a cor dos olhos seja azul. Mas os melanócitos são também responsáveis pela formação dos ouvidos e pela boa audição, pelo que um mau funcionamento pode também levar à surdez.

Como já referimos, não é algo que aconteça em todos os gatos com o gene W, que nem sempre são surdos, nem são sempre absolutamente brancos, porque depende também dos outros genes que o gato tem, mas é algo que acontece com relativa frequência.

No caso de gatos brancos com dois olhos brancos, a incidência de surdez é de 60 a 80%, e no caso de um olho branco, de 30 a 40%. No caso dos gatos brancos afetados pelo gene W com olhos de outra cor que não o azul, a surdez é reduzida para 10 a 20% da população.

gatos

Se tiveres dúvidas sobre a possível surdez do teu gato, recomendamos que visites o teu veterinário para que ele possa efetuar os testes correspondentes para confirmar ou negar as tuas suspeitas.

Em todo o caso, deves saber que se o teu gato sofre de problemas auditivos, mantendo uma série de precauções como não o deixar sair ao ar livre ou evitar aproximar-se dele sem que ele o veja para não o assustar, ele poderá viver e desenvolver a sua vida plenamente e feliz!

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